Eurocopter работае над вертолётом Х3

вертолета X3

Компания Eurocopter продолжает работать над проектом будущего вертолета X3, который должен стать самым быстрым среди существующих коммерческих вертолетов, пишет Flightglobal.com.

Правда, ключевым вызовом в ходе работы над данным проектом будет не техническое развитие, а поиск агентства, способного провести сертификацию данного типа вертолета.

Лутц Бертлинг, глава компании Eurocopter, отметил, что какое-то уйдет время на согласование программы сертификации с Федеральным управлением гражданской авиации США (FAA) и Европейским агентством по авиационной безопасности (EASA), поскольку X3 является промежуточной моделью между вертолетом и самолетом с неподвижным крылом.

По словам Л.Бертлинга, работа над вертолетом X3, первый полет которого состоялся в сентябре 2010 года, идет достаточно хорошо. Летный тренажер, который эксплуатировался в течение последних двух лет, позволил получить множество данных о характеристиках машины в воздухе, поэтому дальнейшая разработка вертолета не вызывает особых трудностей.

Отдельно Л.Бертлинг высказался о запуске программы X4 в 2011 году. По его словам, этот проект продемонстрирует революционные технологии в области вертолетостроения. Он отмечает, что машина, предназначенная для замены модели AS365 Dauphin, представит совершенно иные способы полета по сравнению с современными вертолетами.

Что касается программы X3, то Eurocopter планирует внедрить новые технологии на большинстве новых моделей. Впервые технология X3, вероятно, будет использована через шесть лет в модели, предназначенной для замены вертолетов EC225 Super Puma.
вертолета X3

Также Л.Бертлинг говорит, что X3, возможно, будет не самым быстрым вертолетом, поскольку модель Sikorsky X2 демонстрирует более высокую скорость, но он уверен, что продукт Eurocopter будет более рентабельным.

По мнению Л.Бертлинга, все зависит от того, где будет использоваться вертолет. Например, для нефтяной компании, у которой морские вышки находятся в 80 км от берега, X3 будет не столь выгодным приобретением. Но для тех нефтяных компаний, которые обслуживают вышки на расстоянии до 400 км от берега, скоростной вертолет может стать отличным выбором.

Модель X3 оснащена основным пятилопастным несущим винтом, который создает вертикальную подъемную силу, и по одному пропеллеру на неподвижном крыле с каждой стороны вертолета, которые обеспечивают машине высокую скорость. Короткие неподвижные крылья создают значительную подъемную силу, что позволяет замедлить частоту вращения несущего винта во время полета для снижения аэродинамического сопротивления.

Чтобы сократить затраты на разработку, вертолет создан на базе уже существующих компонентов, включая корпус (от AS365), несущий винт (EC155) и корпус главного редуктора (EC175).

Боковые пропеллеры могут включаться независимо от основного, таким образом, их можно остановить, когда вертолет находится на земле.

По оценкам Eurocopter, конфигурация X3 подойдет для использования в ходе поисково-спасательных операций, для эксплуатации в службах береговой охраны, пограничной службы, а также для перевозок пассажиров. Также данная конфигурация может заинтересовать и военные ведомства.